Trzy dzikie koty znalezione w Europie

Europa jest jednym z ostatnich miejsc, które przychodzą nam do głowy, kiedy myślimy o dużych kotach wędrujących na wolności. Jednak w przeszłości historia kontynentu przedstawia zupełnie inny obraz lampartów i lwów żyjących na dzikich terenach Europy. Około 12-14 000 lat wstecz lwy jaskiniowe zostały całkowicie wytępione z Wielkiej Brytanii. Wymieranie tych lwów zbiega się z czasem, kiedy ludzie zaczęli hodowlę w Europie po wycofaniu się lodu. Wiadomo, że te lwy były o 25% większe niż lwy, które widzimy dzisiaj. Obecnie jednak pierwotne lasy kontynentu w dużej mierze zniknęły i zostały zastąpione przez osiedla ludzkie i obszary rolnicze. Tak więc dziś tylko trzy dzikie koty przeżywają w europejskich dziczy. Są one znacznie mniejsze niż lwy, tygrysy i lamparty występujące w dziczy innych kontynentów. Trzy gatunki dzikich kotów znalezione w Europie to europejski żbik, ryś euroazjatycki i ryś iberyjski.

3. Europejski żbik

Felis silvestris silvestris jest jednym z trzech gatunków dzikich kotów i jedynym dzikim kotem znalezionym w Europie. Chociaż w przeszłości miał szeroki zakres, został zniszczony z większej części tego zasięgu ze względu na utratę siedlisk. Obecnie ten kot żyje w ocalałych lasach Europy Wschodniej, Zachodniej i Południowej. Samce tego gatunku ważą od 5 do 8 kg, a samice ważą około 3, 5 kg. Mają większe zęby niż koty domowe. Gryzonie, króliki, małe ptaki itp. Stanowią dietę tych drapieżników. Europejski żbik unika obszarów zamieszkałych przez ludzi i woli mieszkać na mieszanych i szerokolistnych obszarach leśnych. Z biegiem lat populacja dzikich zwierząt drastycznie spada w krajach europejskich, w których się znajdują. Są chronione przez prawo, ale często giną z powodu złej identyfikacji jako zdziczałe koty. Największą populacją tego gatunku są Hiszpania i Portugalia. Z powodu utraty siedlisk i wzmożonego kontaktu z dzikimi kotami żyjącymi w pobliżu osiedli ludzkich, międzygatunkowa hodowla między żbikami a dzikimi zagraża także przetrwaniu gatunku w przyszłości.

2. Ryś euroazjatycki

Ryś euroazjatycki ( Lynx lynx ) jest jednym z trzech dzikich kotów występujących w Europie. Zasięg gatunków rozciąga się od Syberii przez Azję do Europy. W Europie koty te znajdują się we wschodniej, środkowej i północnej części kontynentu. Ze względu na tę szeroką dystrybucję ryś euroazjatycki jest często nazywany gatunkiem najmniejszym. Długość kota waha się od 80 do 130 cm. Wysokość na ramieniu wynosi około 60 do 75 cm. Kolor sierści waha się od czerwonawego lub brązowego w lecie do srebrnoszarego lub żółtawo brązowego w zimie. Czarne plamki na futrze tego gatunku. Podskakujący ogon ma czarną końcówkę, a nogi są mocnie zbudowane do szybkiego biegania. Futro na spódach jest białe przez cały rok. Ryś żeruje na gryzoniach, królikach, jeleniach, dzikach, ptakach takich jak cietrzew, itp. Są one głównie natury nocnej lub zmierzchowej. Mimo powszechnego występowania gatunek wymarł lokalnie w większości części Europy Zachodniej i Środkowej. W Karpatach znajduje się jedna z największych w Europie populacja rysia euroazjatyckiego, licząca około 2800 sztuk. Rumunia gości znaczną liczbę (około 2000) osobników tego gatunku. Inne miejsca w Europie, w których znajdują się te zwierzęta, to Półwysep Bałkański, Wielka Brytania, Czechy, region Dynarski i Alpy Julijskie, Estonia, Fennoskandia, Francja, Niemcy i niektóre inne kraje kontynentu. W niektórych z tych krajów ryś został ponownie wprowadzony po miejscowym wyginięciu, podczas gdy w innych udane działania ochronne pomogły w ożywieniu populacji gatunku.

1. Ryś iberyjski

Ryś iberyjski ( Lynx pardinus ) jest także dzikim żbikiem występującym w Europie. Jest to również jedyny żbik o zasięgu ograniczonym do Europy. Półwysep Iberyjski w południowo-zachodniej Europie jest rodzimym zasięgiem tego gatunku rysia. Dorosłe samce tego gatunku mają długość (głowa do podstawy ogona) od 74, 7 do 82 cm, podczas gdy samice mają długość od 68, 2 do 77, 5 cm. Futro zwierzęcia ma kolor płowy lub jasnożółty i nosi plamy o różnych rozmiarach i wzorach. Królik europejski jest główną ofiarą rysia iberyjskiego. Jednak malejąca baza ofiar z powodu nadmiernego polowania i utraty siedlisk zagraża przetrwaniu populacji rysi. Dzikie koty są również poddawane kłusownictwu. Chociaż rozpowszechniony w przeszłości na całym Półwyspie Iberyjskim, prawie 80% zasięgu tego dzikiego kota zostało utracone między 1960 a 2000 rokiem.