Sześciu największych cesarzy rzymskich

Wielu władców panowało nad Rzymem, a niektóre z nich zastąpiły inne. Imperium Rzymskie rozwijało się od 27 roku pne, z Rzymem jako stolicą. Został uznany za najbardziej rozbudowaną strukturę polityczną i społeczną, jaka kiedykolwiek była świadkiem w zachodniej cywilizacji. Podboje terytorialne Imperium doprowadziły go aż do Azji i Afryki. Imperium kwitło przez prawie 5 wieków, co można przypisać niektórym z jego największych cesarzy.

6. August

August urodził się w 63 rpne senatorowi Gajuszowi Oktawiuszowi i siostrzenicy Juliusza Cezara imieniem Atia. Po przyjęciu go przez Juliusza Cezara młody Gajusz Oktawiusz nazwał siebie nowym Cezarem. Rozpoczął konsolidację autorytetu po zabójstwie Cezara, eliminując Kleopatrę i Marka Antoniusza. Podczas jego panowania (31 pne-14 rne) Oktawiusz wprowadził różne reformy. Władza była dzielona z senatorami oraz sędziami wybranymi co roku. Przyjął honorowy epitet „August” i ustanowił kontrolę nad prowincjami z armiami. Nadzorował wdrażanie regularnych płac, a także warunków służby dla żołnierzy i stworzył system emerytalny dla weteranów. Wszystkie osiągnięcia Augusta ułatwiły przekształcenie Republiki Rzymskiej w Imperium, gdy przekształcił się w pierwszego cesarza. Uważa się, że założył Cesarstwo Rzymskie w 27 pne.

5. Wespazjan

Wespazjan urodził się w 9 rne jako Tytus Flawiusz Vespasianus. Wespazjan uczynił historię pierwszym cesarzem nie pochodzącym z linii rodziny Julio-Klaudyjskiej Augusta. Musiało zostać uchwalone prawo do nadania mu władzy imperialnej zwanej Lex de Imperio Vespasiani. Rządził on w latach 69-79 ne, w okresie naznaczonym pokojem, skupieniem na prowincjach i stabilnością finansów imperialnych. Wespazjan znany był również z poczucia humoru i pokory.

4. Hadrian

Urodzony w Publius Aelius Hadrianus w 76 rne Hadrian został adoptowany przez cesarza Trajana. Trajan przygotował Hadriana, aby go zastąpił, i wybrał go na kilka stanowisk wojskowych i cywilnych. Dziedzictwo Trajana obejmowało ekspansję terytorialną poprzez działania wojenne, a Hadrian pracował nad konsolidacją terytoriów i ustanowieniem pokoju. Hadrian odwiedził całe Imperium i zlecił budowę takich arcydzieł, jak jego willa w Tivoli, a także Panteon w Rzymie. Ustanowił granice imperium, co doprowadziło do zakończenia ekspansji imperialnej. Hadrian pozostawił także dziedzictwo na innych terytoriach, w tym na kamiennej ścianie w Wielkiej Brytanii nazwanej jego imieniem.

3. Marek Aureliusz

Marek Aureliusz, urodzony w 121 roku ne, został już zidentyfikowany na sukcesję przez Hadriana, gdy był w młodym wieku. Kilka lat po rozpoczęciu rządów w 161 r. Aureliusz prowadził kampanie wojenne na północnych granicach, gdzie opracowywał medytacje filozoficzne. Podczas jego panowania administratorzy cywilni i oficerowie armii byli promowani na zasługach zamiast klas i szlachetnych narodzin. Aurelius wyznaczył ludzi na stanowiska zgodnie ze swoimi umiejętnościami i ułatwił mobilność społeczną.

2. Septimus Severus

W czasie zabójstwa komodora Septimus Severus służył jako gubernator Górnej Panonii. Aby skonsolidować wsparcie armii, Septimus zaoferował żołnierzom podwyżkę i dał im więcej przywilejów. Severus wyodrębnił także rodzinę cesarską jako świętą, innowację, która została przyjęta i zmodyfikowana przez Aureliana i Dioklecjana.

1. Constantine

Konstantyn urodził się Konstancjuszowi I i Helenie w okresie między 271 a 273 rne. Wychowywał się w czasach bliskich anarchii. Dioklecjan, pod koniec trzeciego wieku naszej ery, wprowadził system Tetrarchii z dwoma starszymi cesarzami przy pomocy dwóch młodszych cesarzy. Chociaż system miał na celu wspieranie stabilności, wywołał wojny i rywalizacje, w których Konstantyn przejął znaczącą rolę. Konstantyn zastąpił swego ojca w 306 r. Jako cesarz. W pokazie potęgi Konstantyn najechał Włochy i obalił Maxentiusa. Jako jedyny cesarz Konstantyn podniósł status Kościoła chrześcijańskiego. Nakazał przeniesienie stolicy z Rzymu do Bizancjum, którego nazwę zmienił na Konstantynopol.