Różne typy formacji stalaktytowych

Stalaktyty to konstrukcje, które zwisają z dachu jaskiń lub gorących źródeł. Takie formacje występują także na powierzchni niektórych sztucznych konstrukcji, takich jak kopalnie i mosty. Stalaktyty różnią się składem i mogą składać się z wapienia, lawy, błota, piasku, spieku, torfu itp. Oto lista najbardziej powszechnych rodzajów stalaktytów:

5. Betonowy stalaktyt

Betonowe stalaktyty.

Często stalaktyty tworzą się na betonie lub na instalacjach wodno-kanalizacyjnych, gdy woda jest obciążona wyciekającymi minerałami, takimi jak wapń, magnez i inne jony. Takie stalaktyty powstają znacznie szybciej niż te w jaskiniach. Chociaż stalaktyty w jaskiniach są klasyfikowane jako speleothemy, te w takich sztucznych środowiskach są klasyfikowane jako „kaltemy”.

Tworzenie się stalaktytów na betonie odbywa się poprzez mechanizm chemiczny, który różni się od formowania stalaktytów w jaskiniach wapiennych. Cement zawiera tlenek wapnia jako część swojego składu. Po zmieszaniu wody z cementem tlenek wapnia reaguje z wodą i powstaje wodorotlenek wapnia. Z czasem, gdy woda deszczowa przenika przez beton i przenika przez pęknięcia w betonie, wolny wodorotlenek wapnia w betonie będzie przenoszony przez wodę do krawędzi betonu. Gdy ten roztwór wejdzie w kontakt z powietrzem, wodorotlenek wapnia będzie reagował z dwutlenkiem węgla w powietrzu, tworząc węglan wapnia i osadzał się na betonie w postaci betonowych stalaktytów. Takie stalaktyty rosną znacznie szybciej niż stalaktyty w wapiennych jaskiniach.

4. Lodowy Sopleniec

Lodowe stalaktyty.

Lodowy stalaktyt powstaje z lodu i znajduje się w jaskiniach lub w innych strukturach, takich jak lód morski. Te stalaktyty mają charakter sezonowy lub stały. Lodowe stalaktyty tworzą się w jaskini, gdy woda powierzchniowa przedostaje się przez szczeliny w suficie jaskini i zamarza, jeśli temperatura w jaskini jest poniżej punktu zamarzania wody. Para wodna w środowisku jaskiniowym może również zamarzać i gromadzić się na suficie jako lodowy stalaktyt. Stalaktyty lodowe tworzą się szybko w ciągu zaledwie kilku dni.

Pod lodem morskim powstają również lodowe stalaktyty. Takie formacje są nazywane pęcherzykami. Gdy woda morska w oceanach polarnych zamarza, koncentraty solanki są usuwane z lodu morskiego w procesie fizycznym, w którym gęsta i zimna woda solna przesuwa się w dół z lodu morskiego w kierunku wód oceanicznych. Ta słona woda ma niższą temperaturę zamarzania niż woda otaczającego oceanu. Stąd, gdy wchodzi w kontakt z wodą oceaniczną, wokół przepływu ma miejsce tworzenie się lodu. W ten sposób powstaje lodowy stalaktyt.

3. Stalaktyty lawy

Stalaktyty lawy.

Stalaktyty lawy to kolejny rodzaj stalaktytów, które tworzą się w rurach lawy lub jaskiniach lawy. Podobnie jak wapienne stalaktyty, stalaktyty lawy są również tworzone przez osadzanie materiałów na sufitach jaskiniowych. Jednak ten pierwszy proces wymaga lat, podczas gdy ten ostatni tworzy się w ciągu kilku godzin, dni lub tygodni. Wzrost stalaktytów lawy ogranicza się do przepływu lawy w rurze lawy. Gdy lawa przestaje płynąć, wzrost stalaktytu zatrzymuje się. Stąd, gdyby w tym momencie złamać stalaktyt, nie odrodziłby się ponownie. Te stalaktyty są tworzone przez różne mechanizmy i są różnych podtypów w zależności od mechanizmu formowania. Cueva de los Verdes na wyspie Lanzarote na Wyspach Kanaryjskich jest rurą z lawy, która słynie z formacji sopleńca lawy. Rura lawy jest główną atrakcją regionu.

2. Stalaktyty wapienne

Stalaktyty wapienne.

Stalaktyty w wapiennych jaskiniach w krajobrazach krasowych są najczęstszą postacią stalaktytów. Te speleotemy składają się ze złóż węglanu wapnia powstałych w wyniku wytrącania się ze zmineralizowanych roztworów wodnych. W jaskiniach wapiennych skały węglanu wapnia rozpuszczają się w wodzie. Zawartość dwutlenku węgla w wodzie reaguje z rozpuszczonym węglanem wapnia, tworząc roztwór wodorowęglanu wapnia. Kiedy rozwiązanie przechodzi przez dach jaskini, ma tendencję do kapania w dół w kierunku grawitacji. Podczas tego procesu roztwór wchodzi w kontakt z powietrzem, które wyzwala reakcję odwrotną, w której dwutlenek węgla jest uwalniany z roztworu, pozostawiając depozyt węglanu wapnia na dachu jaskini. W ten sposób powstaje stalaktyt, który stopniowo rośnie w ciągu kilku lat z dalszym osadzaniem węglanu wapnia. Powolna szybkość kapania jest ważnym warunkiem wzrostu stalaktytu, ponieważ pozwala on na odgazowanie dwutlenku węgla z roztworu do powietrza. Jeśli szybkość ociekania jest zbyt duża, roztwór kapie na podłogę jaskini, gdzie nastąpiłoby odgazowanie i spowodowałoby powstanie stalagmitów.

1. Inne rodzaje stalaktytów

Rurowe stalaktyty.

Splash Stalaktyty

Bryzgowe stalaktyty są utworzone z materiału spływającego z płynącej lawy na suficie rury lawy. Gdy spryskany materiał spływa z powrotem, twardnieje tworząc stalaktyt.

Rurowe stalaktyty

Gdy dach rurki lawy ostygnie, tworzy się skóra lub warstwa zewnętrzna, która zatrzymuje półstopiony materiał wewnątrz. Często uwięziona w skórze lawa jest zmuszana do wyciągania się z maleńkich otworów tworzących stalaktyty rurowe. Struktury te są analogiczne do słomek sodowych w jaskiniach rozwiązań i mogą mieć długość do 2 metrów.

Shark Tooth Stalaktyty

Stalaktyty z zębów rekina są stalaktytami lawy o szerokim i zwężającym się wyglądzie. Te stalaktyty zwykle powstają, gdy kropelki lawy poruszają się w dół z półstałego sufitu. Często takie stalaktyty rosną, akreując warstwy, gdy warstwa lawy w rurze lawy unosi się i opada. Stalaktyty zębów rekina różnią się wielkością od kilku milimetrów do ponad jednego metra długości.