Rafy koralowe - lokalizacja, formacja i znaczenie

5. Zdefiniowane rafy koralowe

Rafy koralowe są najbardziej spektakularnymi budowlami pod wodą. Są to siedliska morskie tysięcy gatunków morskich. Są trzy rodzaje - Rafy Fringingowe, Rafy Barierowe i Atole. Stopniowe cementowanie twardych szkieletów drobnych organizmów żywych zwanych polipami koralowymi w ciągu tysięcy lat prowadzi do formacji raf koralowych. Organizmy te mają zooxanthelle w swoich tkankach. Zooxanthellae jest rodzajem alg, które wytwarzają tlen przez fotosyntezę i dostarczają glukozę, glicerol i aminokwasy do polipów koralowych. Daje też atrakcyjne kolory polipów koralowych. Późniejsza ochrona zapewnia glonom tworzenie twardej skorupy wapiennej. Ta wzajemna zależność pomaga polipom koralowym produkować białko, tłuszcz, węglowodany i węglan wapnia. W ten sposób stopniowo rosną i tworzą kolonie, tworząc rafę koralową.

4. Godne uwagi przykłady

Wielka Rafa Koralowa na Morzu Koralowym w pobliżu Australii i Nowa Rafa Koralowa w pobliżu Nowej Kaledonii na Oceanie Spokojnym są godnymi uwagi przykładami rafy koralowej na całym świecie. Spośród nich Wielka Rafa Koralowa jest największą i ma około 2500 km długości.

3. Znaczenie dla ludzi

Rafy koralowe mają ogromne znaczenie dla ludzi, ponieważ chronią osiedla przybrzeżne przed burzami tropikalnymi, rozpraszając energię fal morskich i minimalizując szkody w obszarach przybrzeżnych. Chemikalia uzyskane z raf koralowych są również wykorzystywane do wytwarzania różnych form leków do leczenia zagrażających życiu chorób, takich jak rak. Rafy koralowe są ważnym miejscem tarła wielu gatunków ryb morskich. Rafy koralowe promują również turystykę i mają zasadnicze znaczenie dla zrównoważonego rozwoju sektora rybołówstwa, ponieważ oferują zatrudnienie miliardom ludzi na całym świecie.

2. Siedlisko i różnorodność biologiczna

Rafy koralowe są obecne w ciepłych i czystych wodach oceanów tropikalnych i subtropikalnych na całej ziemi. Są to obszary, w których głębokość wody jest mniejsza niż 150-450 stóp. Rafy koralowe mają różnorodność biologiczną nawet wyższą niż lasy tropikalne. Są to domy z około 2 milionami gatunków morskich, w tym ryby, żółwie, koniki morskie, homary, kraby, krewetki, algi, rekiny, jeżowce, gąbki, małże, ośmiornice, foki mnichów i wiele innych. Naukowcy wciąż odkrywają gatunki morskie żyjące na rafach koralowych.

1. Zagrożenia i ochrona środowiska

Rosnąca temperatura wody morskiej stanowi poważne zagrożenie dla środowiska raf koralowych. Wraz ze wzrostem temperatury rozpoczyna się proces wybielania, a ostatecznie korale umierają z głodu. Zakwaszenie oceanów degraduje również rafy koralowe. Więcej dwutlenku węgla w wodzie oceanicznej zmniejszy zdolność koralowców do budowy ich wapiennych powierzchni zewnętrznych, dzięki którym przyczepią się one do podłoża. Nadmierne połowy, rozwój linii brzegowej i zanieczyszczenie wody morskiej są innymi zagrożeniami. Stany Zjednoczone utworzyły United States Coral Reef Task Force i program NOAA Coral Reef Watch do ochrony raf koralowych. W Australii istnieje Urząd ds. Parków Morskich Wielkiej Rafy Koralowej, aw Japonii istnieje Globalny Projekt Ochrony Raf Koralowych w celu przywrócenia pięknych raf koralowych. Wiele małych krajów przyczynia się również do ochrony rafy koralowej, nakładając ograniczenia na połowy.