Największe gwiazdy znane człowiekowi

UY Scuti

UY Scuti jest największą gwiazdą we wszechświecie i mierzy 738 347 904 mil w promieniu. To jest 1700 razy większe niż słońce! Gwiazda ta znajduje się w odległości ponad 9500 lat świetlnych i jest klasyfikowana jako „hipergiant” (za gigantem i megagiantem). Niemieccy astronomowie z Obserwatorium w Bonn odkryli UY Scuti w 1860 roku. Później inni obserwatorzy uznali, że zmieniła się jasność, co czyni ją nową gwiazdą zmienną i nadaje jej nazwę. Na bardzo czystym nocnym niebie bez zanieczyszczenia światłem UY Scuti można oglądać za pomocą lornetki lub małego teleskopu i można go rozpoznać po czerwonym kolorze.

WOH G64

WOH G64 jest kolejną gwiazdą hipergii i ma promień 665, 723, 520 mil. Stanowi część galaktyki Wielkiego Obłoku Magellana i znajduje się ponad 168 000 lat świetlnych od Ziemi. Westerlund, Olander i Hedin odkryli WOH G64 w latach 70-tych. Inicjały astronoma nadały mu nazwę. Ta gwiazda emituje również czerwonawy odcień.

RW Cephei

Trzecią największą gwiazdą w galaktyce jest RW Cephei. Jego promień wynosi 663, 562, 080 mil i jest częścią konstelacji Cefeusza. W greckiej mitologii Cefeusz jest królem, który trzyma nogę Polarną Gwiazdą. Gwiazda ta jest kolejnym hipergiantem, 1500 razy większym od słońca i odzwierciedla pomarańczowy kolor. Dotarcie do RW Cephei zajęłoby 11 500 lat świetlnych.

Westerlund 1-26

Numer 4 na liście to 661 400 640 mil w promieniu Westerlund 1-26 czerwona gwiazda nadolbrzyma. Ten gigant został odkryty w 1961 r. Przez Bengta Westerlunda. Znajduje się w odległości ponad 11 500 lat świetlnych i wymaga teleskopu o dużej mocy do oglądania z powodu zakrywającego go pyłu kosmicznego.

V354 Cephei

Następnie na liście znajduje się galaktyka Drogi Mlecznej. Gwiazda V354 Cephei zajmuje 5. miejsce jako jedna z największych gwiazd i ma promień 657.077.760 mil. Podobnie jak RW Cephei, ta gwiazda tworzy tylko gwiazdozbiór Cepheus, uważany jest za megagiant. V354 świeci 38 000 razy jaśniej niż słońce, ale w odległości 9 000 lat świetlnych wymaga teleskopu do oglądania.

VY Canis Majoris

Nieco bliżej niż inne wymienione do tej pory gwiazdy, VY Canis Majoris znajduje się w odległości 4000 lat świetlnych. Ta gwiazda o promieniu 613, 848, 960 mil jest częścią konstelacji Wielkiego Psa w Drodze Mlecznej. W 1801 roku francuski astronom odkrył i odnotował jego istnienie. Naukowcy szacują, że gwiazda ta wypaliła już połowę swojej masy, która teraz wisi wokół niej w mgławicy. Z tego powodu prognozy szacują, że VY Canis Majoris wybuchnie w ciągu najbliższych 100 000 lat.

KY Cygni

Gwiazda KY Cygni ma promień 611, 687, 520 mil i została odkryta za pomocą 84-calowego teleskopu znajdującego się w Narodowym Obserwatorium Kitt Peak w Arizonie, USA. Ta gwiazda jest czerwoną gwiazdą zmienną nadolbrzyma i znajduje się w odległości 5000 lat świetlnych. KY Cygni traci masę w jednym z najszybszych wskaźników odnotowanych dla czerwonego nadolbrzyma i dlatego jest uważany za „fajnego”.

AH Scorpii

W promieniu 609, 958, 368 mil AH Scorpii jest ósmą co do wielkości gwiazdą. Gwiazda ta znajduje się w gwiazdozbiorze Skorpiona, który jest jednym z zodiaków i znajduje się w środku Drogi Mlecznej. AH Scorpii jest kolejną czerwoną gwiazdą zmienną nadolbrzyma. W starożytności uważano, że gwiazdozbiory Wagi i Skorpiona są jednym.

VX Sagittarii

Ta gwiazda jest pulsującą zmienną i znajduje się około 1076 lat świetlnych stąd. VX Sagittarii ma imponujący promień 583, 588, 800 mil i wydziela czerwoną poświatę. Jest uważany za fajną gwiazdę, ponieważ pali się w temperaturze pomiędzy 2500 K a 3500 K w temperaturze. Jest najbardziej znany z bycia częścią konstelacji Strzelca.

HR 5171 A

Ostatnią gwiazdą na liście jest HR 5171 A. Ta masywna gwiazda ma średnicę 568, 458, 720 mil. Chociaż nie jest największym na liście, jest to największa żółta gwiazda hipergii, o której wiadomo, że istnieje. Ten kolor jest bardzo rzadki i zarejestrowanych jest tylko około 12. HR 5171 A znajduje się w odległości około 12 000 lat świetlnych i ma dużą, rozszerzoną atmosferę dzięki szybko zmieniającemu się otoczeniu. Astronomowie odkryli tę gwiazdę za pomocą techniki interferometrii, która łączy światło z różnych teleskopów.

Największe gwiazdy znane człowiekowi

RangaGwiazdaPromień
1UY Scuti738 347 904 mil
2WOH G64665, 723, 520 mil
3RW Cephei663, 562, 080 mil
4Westerlund 1-26661 400 640 mil
5V354 Cephei657 077 760 mil
6VY Canis Majoris613, 848, 960 mil
7KY Cigni611, 687, 520 mil
8AH Scorpii609 958 368 mil
9VX Sagittarii583, 588, 800 mil
10HR 5171 A568, 458, 720 mil