Który jest najstarszy pasmo górskie na świecie?

Zdaniem naukowców, a także Rekordów Guinnessa, Pas Barberton Greenstone w Południowej Afryce wyróżnia się tym, że jest najstarszym pasmem górskim na świecie. Położona we wschodniej części Kaapvaal Craton, obszaru o powierzchni około 460 000 mil kwadratowych, ten bogaty naturalny ukształtowanie terenu ma szczególne znaczenie naukowe, ponieważ jest jednym z dwóch miejsc na całym świecie, gdzie nieskażone fragmenty skorupy ziemskiej, datowane tak daleko wstecz do 3, 6 do 2, 5 miliarda lat można znaleźć. Ta wyjątkowa struktura geologiczna, znana również jako Góry Makhonjwa, składa się z szeregu skalistych wzgórz, trawiastych terenów wyżynnych, gór i traktowanych dolin, z których wszystkie prawdopodobnie pochodzą sprzed trzech i pół miliarda lat.

Geologia pasa Barberton Greenstone

Pod względem wymiarów, pas Barberton Greenstone obejmuje obszar około 74 mil na 37 mil w północno-wschodniej części Afryki Południowej. Pod względem wysokości góry różnią się od nieco ponad 1968 stóp aż do wysokości 5905 stóp nad poziomem morza. Zasięg znajduje się na granicy południowoafrykańskiej prowincji Mpumalanga i Królestwa Eswatini, które do kwietnia 2018 r. Było znane jako Suazi. Z powodu złóż złota Barberton Greenstone Belt, skał wulkanicznych, starożytnych skamieniałości i ogólnego znaczenia geologicznego obszar ten został uznany za wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO w 2018 roku.

Znaczenie naukowe

Jednym z głównych powodów, dla których pas Barberton Greenstone Belt jest tak znaczący pod względem badań naukowych, jest wiek jego odsłoniętych skał, z których najstarszy pochodzi z czasów Paleoarchean. Badanie materiału geologicznego, który tworzy to pasmo górskie, umożliwiło naukowcom sporządzenie mapy historii naszej planety od starożytności do czasów współczesnych. Przez lata Pas Barberton Greenstone okazał się skarbnicą informacji na temat mapowania rozwoju Ziemi. W szczególności góry te dają wgląd w erę prekambryjską, która uważana jest za najwcześniejszy okres ewolucji geologicznej Ziemi i czas, kiedy uważa się, że kontynenty nabrały kształtu i życie się rozpoczęło. Ze względu na cenne informacje, które dostarczył, najstarsze pasmo górskie na świecie zyskało przydomek bycia „Genezą życia”.

Rodzaje skał

Naukowcy uważają również, że Pas Barberton Greenstone był miejscem poważnej katastrofy meteorytów, która miała miejsce około 3, 26 miliarda lat temu. Szacuje się, że rozmiar pozaziemskiego meteoru ma od 23 do 36 mil szerokości, chociaż rzeczywiste pozostałości krateru nigdy nie zostały zlokalizowane. Pod względem odmian skał góry Makhonjwa okazały się bogate w znaczące złoża skał wulkanicznych, osadowych, magmowych i meta-magmowych, zwanych komatiitami, jak również breccia (skały złożone z małych połamanych kawałków minerałów lub kamieni związanych razem drobnymi kryształkami lub ziarnami).

Złoto

Podobnie jak w wielu regionach Południowej Afryki, Barberton Greenstone Belt jest dobrze znany ze swoich złóż złota. Według statystyk z 2017 r. Kraj Afryki Południowej należy do największych producentów złota na świecie. Chociaż przemysł od wielu lat spada w 2017 r., Wyprodukował 154, 2 t metali szlachetnych. Złoto zostało pierwotnie odkryte w górach Makhonjwa przez George'a Barbera i jego dwóch kuzynów w 1875 roku. Od tego czasu pasmo górskie było miejscem najstarszych złóż złota, jakie kiedykolwiek odkryto.