Jakie są szkodliwe skutki zanieczyszczenia hałasem?

Zanieczyszczenie hałasem było produktem ubocznym wzrostu i rozwoju społeczeństwa. Przemysł, transport i urbanizacja wypełniają środowisko hałasem, a ta zmiana środowiska akustycznego siedlisk lądowych i wodnych ma niekorzystny wpływ na ludzi i zwierzęta. Zanieczyszczenia hałasem mogą nawet wywoływać zmiany ewolucyjne przez długi czas, ponieważ gatunki próbują dostosować się do zmienionych poziomów hałasu. Poniżej przedstawiono listę niektórych skutków zanieczyszczenia hałasem na życie ludzi i zwierząt.

Zanieczyszczenie hałasem powoduje śmierć i choroby u ludzi i zwierząt

Hałas może bezpośrednio wpływać na zdrowie ludzi i zwierząt. Na przykład chroniczne narażenie na hałas powyżej poziomu 55 decybeli (dB) może zwiększyć szanse na rozwój chorób układu krążenia. Według Światowej Organizacji Zdrowia (WHO) szacuje się, że w samej Europie rocznie traci się milion zdrowych lat życia z powodu niekorzystnych skutków hałasu drogowego. Większość utraconych lat wynika z chorób układu krążenia, w tym zawałów serca, nadciśnienia tętniczego i choroby wieńcowej serca. Według badań, wysoki poziom hałasu powoduje uwalnianie hormonów stresu, które uszkadzają naczynia krwionośne. Z tych samych powodów zwierzęta mogą również umrzeć z powodu hałasu. Wpływ wysokich decybeli na zdrowie zwierząt był wyraźnie widoczny podczas indyjskiego festiwalu Diwali, ponieważ zwierzęta domowe szukały osłony podczas obchodów fajerwerków.

Zanieczyszczenie hałasem powoduje niekorzystne zmiany w zachowaniu człowieka

Stała ekspozycja na wysoki poziom hałasu może tymczasowo lub trwale zmienić ludzkie zachowanie. Dzieci są szczególnie podatne na takie zmiany. Uczenie się i zachowanie dzieci mieszkających w hałaśliwych miejscowościach ma negatywny wpływ. Badania wykazały, że hałas samolotów wpływa na rozwój umiejętności czytania u dzieci uczęszczających do szkół w pobliżu ruchliwych lotnisk. Narażenie na hałas jest również stresujące dla dorosłych i ma negatywny wpływ na ich zachowanie, co może skutkować niższym poziomem cierpliwości, drażliwym zachowaniem i prowokowaniem gniewu.

Zanieczyszczenie hałasem wpływa na relację drapieżnik-ofiara

Wiele gatunków zarówno drapieżników, jak i ofiar, polega na dźwięku, aby złapać lub uniknąć innego zwierzęcia. Na przykład delfiny i nietoperze zależą od sonaru o wysokiej częstotliwości, aby wykryć ruchy ofiary. Wiele gatunków zależy od intensywnego słuchu, aby wykryć obecność drapieżnika. Kiedy hałas powodowany przez działalność człowieka przenika do dzikiego środowiska, zakłóca naturalne procesy. Kiedy to nastąpi, drapieżniki mogą nie być w stanie skutecznie zlokalizować ofiary i głodować, lub zdobycz nie są w stanie chronić się przed drapieżnikami. Na przykład badania wykazały, że hałas wytwarzany przez statki zagraża zachowaniom przeciw drapieżnikom, jakie wykazują węgorze i kraby.

Zanieczyszczenie hałasem zmienia zachowanie dzikiej przyrody

Gatunki nie polegają na dźwięku tylko do łapania ofiar lub obrony przed drapieżnikami, ale także do wielu innych wspólnych czynności. Szereg innych zachowań, takich jak zlokalizowanie jedzenia, znalezienie partnera i zlokalizowanie potomstwa lub rodzica, zależy od dźwięku. Wiele gatunków, takich jak jeleń, wykazuje chęć i dominację poprzez wokalizacje. Tak więc zakłócenie spowodowane wysokim poziomem hałasu w dzikich siedliskach na lądzie lub pod wodą może spowodować wielkie spustoszenie w życiu tych zwierząt. Na przykład sonar wojskowy jest związany z osiadaniem na lądzie lub plażowaniem wielorybów na lądzie.

Różnorodność ptaków jest zredukowana z powodu hałasu

Ptaki często nie rozwijają się w obszarach o wysokim poziomie hałasu w długim okresie czasu. Mniej ptaków jest więc obserwowanych w pobliżu ruchliwych obszarów miejskich i dróg, gdzie poziom hałasu jest najwyższy. Rudziki w obszarach miejskich wykazywały zachowanie zmieniających się czasów śpiewania, aby zbiegały się z cichszymi okresami w ciągu dnia. Podobnie, inne ptaki wykazały zdolność do zwiększania częstotliwości swoich połączeń w celu zmniejszenia maskowania swojego głosu przez hałas miejski. Jednak gatunki, które nie są w stanie przystosować się do wysokiego poziomu hałasu na obszarach miejskich, mogą niestety opuścić ten obszar. W rezultacie różnorodność gatunków ptaków jest niska na takich obszarach.