Ile plastiku jest w oceanie?

W 1907 roku belgijsko-amerykański chemik Leo Henricus Arthur Baekeland stworzył pierwszą formę plastiku na bazie syntetycznego polimeru. Wynalazek, który nazwał Bakelitem, nie był niczym nadzwyczajnym aż do lat 60., kiedy firmy zdały sobie sprawę, że plastik może być używany jako materiał opakowaniowy. Potem nastąpiła komercjalizacja tworzyw sztucznych, z których większość została wykorzystana jako materiał opakowaniowy. Plastik okazał się popularny wśród firm i konsumentów, ponieważ był tani w produkcji i łatwy do usunięcia. Plastik miał jednak pewne wady: nie ulegał biodegradacji. Sześć dziesięcioleci po komercjalizacji tworzywo sztuczne spustoszy środowisko na całym świecie, zapychając systemy odwadniające, dławiąc rzeki i gromadząc się w oceanie.

Ile produkuje się tworzyw sztucznych?

Szacuje się, że każdego roku produkuje się 300 milionów ton plastiku, a połowa tego plastiku jest używana tylko raz, a następnie usuwana. Dziesięć procent jest poddawane recyklingowi, podczas gdy 12% jest spalane. Od lat 50. XX wieku wyprodukowano około 8 miliardów ton plastiku. Niekontrolowana produkcja plastiku doprowadziła do powstania zakładów produkcyjnych, które były łatwe do założenia i finansowania w krajach rozwijających się.

Ile plastiku jest w oceanie?

Chociaż dokładna ilość plastiku w oceanach nie może być dokładnie określona ilościowo, szacuje się, że 150 milionów ton plastiku krąży po oceanach świata. Ponadto rocznie dodaje się dodatkowe 8 milionów ton metrycznych. Szacuje się, że do 2030 r. W oceanach znajdzie się 250 ton metrycznych plastiku, a do 2050 r. W oceanach będzie więcej plastiku niż ryb. Tworzywa sztuczne nie tylko gromadzą się w oceanach, ale także powodują więcej szkód dla zwierząt morskich niż jakikolwiek inny element. Zwierzęta wodne stają się coraz bardziej zdumiewające w sieciach rybackich, a kolejne tysiące mylą plastik z żywnością. Około 75% ryb głębinowych spożywało tworzywa sztuczne z powodu niedostatku pożywienia na głębokim morzu.

Oceaniczne śmieci

Połowa tworzyw sztucznych, które lądują w oceanie, jest mniej gęsta niż woda, co oznacza, że ​​pływają. Wiatry oceaniczne ciągną pływający plastik, tworząc oceaniczne plamy śmieci. Wielka Pacyficzna Plama Śmieci (GPGP) jest największą z pięciu znanych plam śmieci w oceanach świata. Znajduje się między Kalifornią a Hawajami i obejmuje obszar dwukrotnie większy od Teksasu i trzy razy większy od Francji. Plaster zawiera od 1, 1 do 3, 6 bilionów sztuk plastikowego pływaka, który waży 100 000 ton.