Czym są paliwa kopalne?

Paliwa kopalne są związkami węglowodorowymi powstającymi w wyniku naturalnych procesów, takich jak beztlenowy rozkład martwych organizmów, występujący przez wiele lat - do milionów lat. W okresie ich tworzenia warstwy materii są narażone na wysokie ciśnienie i ciepło, w wyniku czego powstają trzy główne formy paliw kopalnych: ropa naftowa, węgiel i gaz ziemny .

Skład i pochodne paliw kopalnych

Paliwa kopalne mają wodór i węgiel jako główne składniki, których stosunki wpływają na cechy powstających paliw, takie jak temperatura wrzenia i topnienia, gęstość i lepkość. Inne pierwiastki występujące w paliwach kopalnych obejmują siarkę, azot i tlen. Pochodne trzech form paliw kopalnych obejmują naftę, olej napędowy, paliwo lotnicze, smołę,

Wykorzystanie paliw kopalnych

Ekstensywna eksploatacja paliw kopalnych rozpoczęła się podczas rewolucji przemysłowej XIX wieku. Wcześniej eksploatacja była na dużą skalę w przypadku paliw krajowych. Najbardziej eksploatowaną formą był węgiel. Wydobycie węgla było powszechne w różnych starożytnych krajach, gdzie było wykorzystywane do podstawowych celów domowych, takich jak gotowanie i oświetlenie, oraz do drugorzędnych funkcji przemysłowych, takich jak topienie rud żelaza w piecach. To wykorzystanie węgla wywołało rewolucję przemysłową w USA. Sukces silnika spalinowego spowodował wykorzystanie ropy naftowej do procesów przemysłowych w XX wieku. Od tego czasu ropa naftowa i produkty uboczne stały się kluczową siłą napędową głównych gospodarek, które wzrosły w XIX i XX wieku. Inne czynniki, takie jak postęp w technologii samochodowej, przyczyniły się do zwiększonego wykorzystania paliw kopalnych, zwłaszcza benzyny i oleju napędowego. Paliwa kopalne są również wykorzystywane do wytwarzania energii elektrycznej i jako surowce dla przemysłu petrochemicznego.

Paliwa kopalne i gospodarka

Obecna gospodarka światowa jest powiązana z produkcją, dystrybucją i konsumpcją paliw kopalnych. Szczególnie ropa naftowa stała się główną siłą napędową gospodarek. Główne światowe gospodarki, takie jak Stany Zjednoczone, rozwijały się podczas rewolucji przemysłowej, która opierała się głównie na ropie naftowej. Wiele krajów na świecie jest obecnie uzależnionych od ropy naftowej, co prowadzi do błędnego łańcucha zwiększonego zużycia, wzrostu cen i trudności w przejściu na odnawialne, opłacalne i przyjazne dla środowiska źródła energii. Spadek depozytów ropy naftowej jest bezpośrednio związany ze światowym wzrostem cen towarów i usług. Z drugiej strony, gospodarki krajów wyposażonych w złoża ropy naftowej zależą od wiercenia i eksportu tych produktów naftowych w celu sfinansowania ich potrzeb budżetowych. Wśród takich krajów są Arabia Saudyjska, Iran i Irak.

Paliwa kopalne i środowisko

Wykorzystanie paliw kopalnych wzbudziło obawy wśród ekologów ze względu na tempo emisji dwutlenku węgla do atmosfery. Ilość uwolnionego węgla jest zbyt wysoka, aby można go było wyeliminować w naturalnych procesach. Uwalniane są również inne pierwiastki, takie jak siarka i azot, co prowadzi do powstawania żrących kwaśnych deszczy. Kwaśny deszcz przyczynia się do szybkiego zużycia zabytków i rzeźb głównie z marmuru i wapienia. Płonący węgiel uwalnia również radioaktywne pierwiastki do atmosfery, takie jak tor i uran. Do niekorzystnych skutków eksploatacji paliw kopalnych należy globalne ocieplenie spowodowane efektem cieplarnianym wywołanym emisją węgla do atmosfery oraz zanieczyszczeniem powietrza, wody i ziemi podczas wydobycia, transportu i wykorzystania paliw kopalnych i ich produktów ubocznych. Problemy zdrowotne związane z zanieczyszczeniem paliwami kopalnymi obejmują choroby układu oddechowego, przedwczesne zgony, astmę, zmniejszoną czynność płuc i przewlekłe zapalenie oskrzeli.