Czy w Afryce są lodowce?

Lodowce składają się z opadłego śniegu, który z biegiem lat skrapla się w duże grube masy lodu. Obecnie lodowce zajmują 10% całkowitej powierzchni świata, a najwięcej leży na Antarktydzie, Grenlandii i Arktyce Kanadyjskiej. W Afryce dystrybucja lodowców jest ograniczona do trzech określonych lokalizacji geograficznych: dwóch wulkanów (Kilimandżaro i Góra Kenia) oraz Gór Ruwenzori. Łączna powierzchnia tych trzech regionów jest zbliżona do 10 kilometrów kwadratowych. Ciągłym problemem jest szybka deglaryzacja trzech pól lodowcowych w lodowcach Afryki, ponieważ grożą one wyginięciem w następnych stuleciach z powodu globalnego ocieplenia i zmian klimatycznych.

3. Lodowce Gór Rwenzori

Pasmo górskie Rwenzori leży okrakiem na równikowej Afryce Wschodniej na granicy Ugandy i Demokratycznej Republiki Konga. Pomimo bliskości głównej szerokości geograficznej, równika, pasma górskie Rwenzori mają gęstą pokrywę lodową, która pojawia się tylko na trzech górach o powierzchni około 0, 5 mil kwadratowych. Na początku XX wieku istniały 43 nazwane lodowce rozłożone w sześciu górach o powierzchni około 2, 9 mil kwadratowych. Liczba ta spadła do zaledwie czterech szczytów, a mianowicie szczytów Elena, Stanley, Baker i Speke, które są pokryte głównie lodem przez cały rok. Szacuje się, że lodowce na górze Speke znikną całkowicie w ciągu następnych 40 lat, pozostawiając tylko trzy punkty lodowca na Rwenzori. Odwrót lodowców na Rwenzori przypisuje się zmianom klimatu i wysokiej temperaturze, szczególnie latem.

2. Lodowce Mount Kenya

Góra Kenia jest najwyższą górą w Kenii i drugą co do wielkości w Afryce po Kilimandżaro. Góra ma jedenaście znanych lodowców znalezionych na szczytach Nelion, Batian i Lenana. Lodowce rozciągają się na 0, 27 mil kwadratowych. Każdego roku w zimie gromadzi się mniej śniegu niż w lecie, zwłaszcza w lodowcu Lewis, który jest największym lodowcem w górach. Lodowce Mount Kenya są źródłem dwóch największych rzek w Kenii: River Tana i Ewaso Nyiro. Gwałtowna recesja i zanik lodowców spowodowały wysuszenie rzek w górę rzeki. Rekolekcje lodowcowe na drugim najwyższym szczycie Afryki przypisuje się zmianom klimatu i zmianom opadów. Jeśli obecne warunki klimatyczne utrzymają się, w ciągu najbliższych 30 lat nie będzie lodu na górze Kenia.

1. Lodowce Kilimandżaro

Kilimandżaro jest najwyższą górą w Afryce na 5895 metrów nad poziomem morza. Góra ma największe pole lodowe w Afryce szacowane na 100 metrów głębokości. Góra ma trzy nazwane pola lodowe Północne, Południowe i Wschodnie pola lodowe i 16 lodowców, wszystkie znajdujące się na szczycie góry. Masywna ciemna lodowcowa cecha rozciągająca się od szczytu do ponad 1000 metrów w dół jest widoczna z Karanga. Pomimo niesamowitego widoku lodowców Kilimandżaro i pól lodowych, 82% pól lodowych i 55% lodowców zostało utraconych z powodu podwyższonej temperatury na riksie, na którym spoczywają lodowce. Naukowcy z Glacier i klimatolodzy twierdzą, że jeśli obecna recesja lodowców utrzyma się, większość lodowców na Kilimandżaro może całkowicie zniknąć.