Czy Gigantophis był największym wężem, który kiedykolwiek żył?

Jak długo istniały węże?

Węże ślizgają się po powierzchni Ziemi od ponad 150 milionów lat. Wielu paleontologów zgadza się, że zwierzęta te wyewoluowały z jaszczurek lądowych, chociaż niektóre teorie sugerują, że węże wyewoluowały z wymarłego obecnie gada zamieszkującego ocean. Jednym z głównych powodów, dla których ewolucja węży nadal pozostaje bez odpowiedzi, jest to, że szkielety węży i ​​ich przodków są generalnie małe i łatwo łamane, co oznacza, że ​​dostępne skamieniałości są niekompletne. Jednak nie wszystkie węże mają małe rozmiary. Niektóre z największych żyjących dziś węży mają średnią długość od 17 do 30 stóp, a nawet te imponujące liczby nie reprezentują największego węża, jaki kiedykolwiek żył.

Gigantophis Snake

Pomiędzy 1901 a 2009 r. Dane z paleontologii wskazywały, że Gigantophis był największym wężem, jaki kiedykolwiek istniał na Ziemi. Z zapisów kopalnych wynika, że ​​obecnie wymarły gatunek rósł średnio do 30, 5–35, 1 stóp długości. Gigantophis przejechał przez obszar między dzisiejszym Egiptem a Algierią, w północnym regionie Sahary w Afryce, około 40 milionów lat temu. Ostatnio w dzisiejszym Pakistanie znaleziono także skamieniałości Gigantophis . Dalsze badania tego gatunku wskazują, że mógł istnieć przez dłuższy okres czasu w erze eocenu niż wcześniej szacowano. Dodatkowo, jego istnienie na Ziemi mogło rozciągnąć się na poprzednią epokę, znaną jako paleocen.

Naukowcy ustalili, że gatunek węża był rodzajem dusiciela, co oznacza, że ​​zabił swoją ofiarę, owijając ją i ściskając. Ta praktyka kontrastuje z jadowitymi wężami, które gryzą i wprowadzają truciznę w celu zabicia ofiary. Większość paleontologów, którzy badali Gigantophis, wierzy, że gatunek opierał się na zwierzętach średniej wielkości, aby spełnić swoje potrzeby żywieniowe. Niektóre dowody sugerują jednak, że Gigantophis mógł również zabić i pochłonąć przodków współczesnych słoni.

Czy Gigantophis był największym wężem kiedykolwiek?

Pomimo ogromnych rozmiarów Gigantophis nie był w rzeczywistości największym wężem, jaki kiedykolwiek żył. W 2009 r. Paleontolodzy odkryli nowy gatunek znany jako Titanoboa, co przekłada się na „Titanic Boa”. Odkrycia kopalne pokazują, że ten wymarły gatunek wzrósł do około 42 stóp długości, co czyni go co najmniej 7 stóp dłuższym niż Gigantophis . Titanoboa zamieszkiwał północne obszary dzisiejszej Kolumbii w Ameryce Południowej. Opierając się na jedynych odkrytych skamieniałościach, Titanoboa istniał między około 58 a 60 milionami lat temu, czyniąc go starszym niż Gigantophis i umieszczając go pod koniec epoki paleocenu. Jego duży rozmiar doprowadził również do dodatkowych teorii na temat temperatury w tej erze, co sugeruje, że było cieplejsze niż poprzednio teoretycznie. Jednak nie wszyscy badacze zgadzają się z tą teorią.

Dalsze badania tego gatunku wskazują, że jego dieta składała się głównie z ryb, co jest rzadką cechą węży boa. Jedną z teorii wyjaśniających to zachowanie jest to, że jego duże rozmiary uczyniłyby podróżowanie lądem dość uciążliwym. Aby uniknąć tej trudności, Titanoboa stał się zapalonym pływakiem i spędził większość swojego aktywnego czasu w wodzie. Ten gigantyczny gatunek węża został przypisany do rodziny Boidae w ramach podrzędu Serpentes.