Czy Antarktyda to pustynia?

Czym dokładnie jest pustynia?

Jałowa ziemia z niewielkimi opadami lub bez opadów nazywana jest pustynią. Z powodu braku wody, jednego z podstawowych warunków przetrwania, warunki życia są wrogie dla życia roślin i zwierząt w takich środowiskach. Około jedna trzecia powierzchni lądu na świecie ma charakter suchy lub półpustynny. Pustynie mogą być gorące lub zimne. Pustynie mogą mieć pokryte piaskiem, lodem i śniegiem lub skaliste krajobrazy. Jednak wspólną cechą wszystkich pustyń jest całkowity brak opadów lub bardzo niskie opady.

W 1953 r. Geograf Peveril Meigs sklasyfikował pustynie w trzech kategoriach. Wyjątkowo suchymi regionami są te bez opadów przez co najmniej dwanaście kolejnych miesięcy, suchymi terenami są te, które otrzymują mniej niż 250 mm rocznych opadów, a półpustynne ziemie to części świata, które otrzymują roczne opady pomiędzy 250 a 500 mm. Pierwsze dwie kategorie są klasyfikowane jako pustynie, a regiony półpustynne są zazwyczaj łąkami. Klasyfikacja dokonana przez Meigsa jest nadal szeroko akceptowana dla klasyfikacji gruntów na podstawie opadów atmosferycznych.

Co zwykle uważamy za pustynie?

Kiedy mówimy o pustyniach, wyobrażamy sobie rozległe obszary piaszczystego krajobrazu, masywne wydmy, wielbłądy, nomady i sporadyczne oazy. Gorący klimat kojarzymy także z takimi krajobrazami. Przykładami takich pustyń są Pustynia Sahara rozciągająca się na dużych częściach kontynentu afrykańskiego, pustynia Thar w Indiach, pustynia arabska na Bliskim Wschodzie, pustynia Gobi w Chinach i Mongolii i inne. Jednak mimo że są to pustynie, największe pustynie na świecie znajdują się daleko od zaludnionych kontynentów świata, w regionach polarnych naszej planety. Chociaż regiony polarne są pokryte wieczną zmarzliną, w tych regionach prawie całkowicie brakuje opadów w postaci opadów śniegu. Zatem krajobrazy polarne są również klasyfikowane jako pustynie.

Czy Antarktyda to pustynia?

Antarktyda jest najzimniejszym kontynentem na Ziemi, a najzimniejsza zarejestrowana temperatura na Ziemi -89, 2 ° C została zarejestrowana na stacji radzieckiej Wostoku w Antarktydzie 21 lipca 1983 r. Antarktyda, oprócz tego, że jest najzimniejszym miejscem na Ziemi, jest także największą pustynią naszej planety. Kontynent otrzymuje znikome opady w większości części kontynentu, a opady występują prawie zawsze w postaci śniegu. Niektóre części wnętrza otrzymują zaledwie 20 mm opadów rocznie. Sam biegun południowy otrzymuje rocznie mniej niż średnio 100 mm opadów. Opady wzdłuż wybrzeża są stosunkowo wyższe średnio o około 200 mm rocznie. Sporadyczne przypadki obfitych opadów śniegu i bardzo niewielkich opadów występują tylko w przybrzeżnych regionach kontynentu.

Średnie roczne opady na kontynencie Antarktydy wynoszą około 166 mm. Fakt ten sprawia, że ​​Antarktyda jest prawdziwą pustynią zgodnie z klasyfikacją Peverila Meigsa.

Czy Antarktyda wspiera życie?

Podobnie jak gorące pustynie świata, Antarktyda zapewnia bardzo mało życia. Niewiele lądowych kręgowców zamieszkuje kontynent, a życie bezkręgowców jest również mniej zróżnicowane. Bezkręgowce takie jak mikroskopijne roztocza, wszy, wrotki, kryle, skoczogonki itp. Nielotna muszka, Belgica antarctica, jest jedynym zwierzęciem, które prowadzi czysto ziemskie życie na kontynencie, podczas gdy śnieżny petrel jest jednym z trzech ptaków, które rozmnażają się wyłącznie na Antarktydzie. Pingwiny występują w obszarach przybrzeżnych kontynentu, a życie morskie Antarktyki obejmuje płetwal błękitny, kolosalne kałamarnice, płetwale niebieskie i foki.