American Aligator Facts: Zwierzęta Ameryki Północnej

Aligator amerykański (Alligator mississipiensis) to duży gad należący do rodziny krokodyli. Jest rodzimych w południowo-wschodniej części Stanów Zjednoczonych Ameryki. Dojrzałe aligatory płci męskiej mają długość od 3, 4 metra do 5 metrów i ważą od 450 do 600 kilogramów. Z drugiej strony, samice są małe, mają długość około trzech metrów. Aligator amerykański ma szerokie usta, zachodzące na siebie szczęki i ciemny kolor.

Dieta

Amerykańskie aligatory są najlepszymi drapieżnikami. Dojrzałe aligatory żywią się kręgowcami, takimi jak ssaki, ptaki, gady, ryby i płazy. Młode aligatory spożywają zwierzęta bez kręgosłupa, w tym owady, pająki, ślimaki, robaki i larwy owadów. Polowanie na aligatora amerykańskiego dla zwierząt o mniejszym rozmiarze. Niedawne badania nad układem trawiennym wykazały, że niektóre z miejscowych szopów, piżmaków i ssaków dominują w diecie. Cielęta, koty i psy zajmują drugie miejsce na liście diet aligatorów. Aligatory żywią się także ptakami, takimi jak czaple, czaple, bociany i łyski. Głównym celem są młode raczkujące ptaki uczące się latać nad brzegami wody pod koniec lata.

Siedlisko i zasięg

Amerykańskie aligatory dominują w dzikich południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych Północnej Karoliny, Południowej Karolinie, Florydzie, Alabamie i wielkim ponurym bagnie Wirginii. Nadchodzą nowe siedliska aligatorów. Chociaż nowe siedliska są mniejsze, mają obiecujące rozmnażanie z powodu sprzyjających warunków środowiskowych. W większości aligatory zamieszkują stawy, jeziora, rzeki, strumienie i bagna. Ostatnie badania wykazały, że jeden aligator żył w rzece przez dziesięć lat w Północnej Atlancie w stanie Georgia.

Większość kobiet i młodych mieszka w zatokach Karoliny i okolicznych mokradłach. Lubią słodką wodę, ale mogą przenieść się do słonej wody. Nie mogą jednak wytrzymać słonej wody, ponieważ mają nieczynne gruczoły solne na języku. W Północnej Centralnej Florydzie badania wykazały, że męskie aligatory kwitną głównie wiosną w otwartych jeziorach. Ich żeńskie odpowiedniki wolą wiosną mieszkać na bagnach i wodach otwartych. Latem męskie aligatory preferują otwartą wodę, podczas gdy samice wybierają bagna, aby zbudować gniazda do składania jaj. Zimą zarówno mężczyźni, jak i kobiety będą zimować w bankach lub kępach drzew. Aligatory amerykańskie dobrze się rozwijają nawet w niskich temperaturach. Są aktywne nawet w temperaturach siedmiu stopni Celsjusza. Aligatory są dobrze wyposażone, aby radzić sobie w chłodniejszych warunkach, dlatego rozprzestrzeniły się bardziej na północ od równika.

Reprodukcja

Aligatory amerykańskie rozmnażają się wiosną. W tym sezonie aligatory spotykają się na zaloty i łączenie w pary. Kobiety tworzą gniazda złożone z liści, pałeczek, roślinności i błota. Samice składają od dwudziestu do pięćdziesięciu jaj i przykrywają je roślinnością, aby zapewnić ciepło jajom. Rozwój płci u aligatorów zależy od temperatury. Samce rozwijają się w temperaturze 34 stopni Celsjusza lub wyższej, a samice rozwijają się w temperaturze 30 stopni Celsjusza lub niższej.

Zachowanie

Aligatory amerykańskie zamieniają tereny podmokłe w małe dziury, które utrzymują wodę na pory suche. Otwory te służą również jako domy dla innych zwierząt wodnych. Zwierzęta wodne uciekają przed suszą, hibernując w dziurach aligatora. Aligatory kontrolują także wieloletnią roślinność na terenach podmokłych. Osiągają to, żywiąc się małymi zwierzętami, takimi jak nutrie, które oczyszczają bagnistą roślinność.